高尔夫收藏与历史之78 率先使用橡胶内核球的传奇

高尔夫收藏与历史之78 率先使用橡胶内核球的传奇
桑迪?赫德  在系列报道之46《英国公开赛和伟大的三巨头》一文中,笔者介绍了世界上最古老的高尔夫赛事英国公开赛的起源,并指出:“从1894年到1914年,现代高尔夫运动的历史上,开创了著名的‘伟大的三巨头’时期。在长达21年的时间里,约翰?泰勒(John Taylor)、哈里?瓦登(Harry Vardon)和詹姆斯·布雷德(James Braid),空前绝后地垄断了英国公开赛的16个冠军和5个亚军,泰勒和布雷德各赢得5届冠军,瓦登赢得6届冠军,瓦登的记录至今未被打破。因此,瓦登、泰勒和布雷德三人,被高尔夫球界誉为‘伟大的三巨头’ (The Great Triumvirate)。”泰勒、布雷德和瓦登(高尔夫传承博物馆)  来自圣安德鲁斯的职业球手亚历山大?“桑迪”?赫德(Alexander “Sandy”Herd)和“伟大的三巨头”是同龄人,他曾经在28年间四次获得英国公开赛亚军,并于1902年打败瓦登和布雷德获得冠军,成为在三巨头统领英国公开赛期间,仅有的四位打破三人的垄断的职业球手之一。1902年的英国公开赛在霍伊勒克的皇家利物浦高尔夫俱乐部举行,赫德使用了刚刚问世的橡胶内核球,成为历史上第一位使用美国人哈斯克尔发明的这种新球的职业球手,以一杆优势领先瓦登和布雷德,捧回了葡萄酒壶奖杯。  赫德一生中在长达50年的时间里,参加了英国公开赛的角逐,1920年参赛时已经52岁,成为历史上年龄最大的参赛球手(2009年被汤姆?瓦特森(Tom Watson)超过)。1939年最后一次参赛时已经71岁,可惜未能晋级。  1868年4月24日,赫德出生于高尔夫球圣地圣安德鲁斯。赫德的祖父是一位高尔夫球童,父亲是一位石匠,靠每周25先令的收入生活。赫德小时候,光脚在街上用曲棍球杆挥杆打高尔夫,他的球是用在皇家古老高尔夫俱乐部楼后捡拾香槟酒软木塞,加上木螺丝增重后做成。  少年赫德开始在面包房做学徒,但由于每周两次溜到老球场打球缺勤,结果被面包房解雇。之后四年,赫德做过泥瓦匠,打过过四年短工,工余时间在球场担任球童。他利用微博的工资,一根一根的凑齐了一套只有几只的高尔夫球杆。他的叔叔在圣安德鲁斯火车站工作,经常捡拾到老球场打过来的高尔夫球,因此赫德不缺高尔夫球。  1885年,17岁的赫德首次亮相英国公开赛。他穿着泥瓦匠的白色粗斜纹布裤子和上衣,头戴一顶双褶帽,携带着四只球杆:一只发球木,一只球道木,一只克里克(相当于现代的1号铁)和一只铁杆。既没有推杆,也没有球包。一周只能挣10先令的赫德,只能让弟弟做他的球童。  1890年夏天,赫德在北爱尔兰的皇家波特拉什(Royal Portrush)高尔夫俱乐部工作了三个月,挣了40枚金镑。回到圣安德鲁斯后,赫德开始了职业高尔夫生涯。在利物浦市郊和莱斯特郡洛夫堡的球场短暂工作了一段时间之后,1892年,赫德成为约克郡哈德斯菲尔德(Huddersfield)高尔夫俱乐部的职业球手,工作了近20年。年轻时的桑迪?赫德  1892年在穆尔菲尔德(Murfield)的英国公开赛中,赫德显露头角,但不敌哈罗德?希尔顿(Harold Hilton),获得亚军。1895年,赫德在英国职业高尔夫赛事中频频得冠,但遗憾的是,在圣安德鲁斯举办的英国公开赛最后一轮比赛中,遭遇冰雹。而对手约翰?泰勒躲过了冰雹,以两杆优势打败赫德夺冠。  1902年,英国公开赛在皇家利物浦高尔夫俱乐部举行。练习日,赫德和当地的业余球手约翰?保尔(John Ball)一起打球,保尔曾经是1890年英国公开赛冠军。赫德发现,玻尔使用的是一只来自美国制造的哈斯克尔橡胶内核球,这种新球性能优越。练习后保尔送给了他一只哈斯克尔球,赫德使用后发现,自己的开球距离大大增加。  笔者在系列报道之50《现代高尔夫球的先驱——橡胶内核球》一文中,介绍了高尔夫球的历史进化,经历了1850年之前的羽毛球时期、19世纪后半期的古塔胶球时期、和20世纪初开始的橡胶内核球时期。从1930年代中期开始,进入了现代高尔夫球的历史时期。  1892年,24岁的科伯恩·哈斯克尔(Coburn Haskell)从波士顿来到俄亥俄州的克利夫兰市,就职于岳父的矿产公司。哈斯克尔是一位运动员和高尔夫爱好者,1898年的一天,哈斯克尔到百路驰(Goodrich)橡胶公司看望球友伯特·沃克(Bert Work),沃克是公司的车间主任,当时不在办公室。哈斯克尔坐在办公室等待时,看到废纸篓里有一些从旧网球内拆除的松散的橡胶皮筋。闲着没事,他拿起皮筋在手上缠了起来,不一会就缠成一个小球,由于手没拿住,小球突然掉到地上,在地面上连续蹦了起来。他捡起皮筋球,又往地上一扔,球一下子挑起撞到屋顶。这使哈斯克尔突然萌发联想:这么好的弹性,能否把它做成一个高尔夫球?沃克来了之后,哈斯克尔迫不及待地把自己的想法告诉了他。当时,百路驰公司已经做了几年的高尔夫球生意,制造和销售古塔胶球。沃克找到公司的工程师,按照哈斯克尔的设想在一个实心球上缠绕上皮筋,外面用古塔胶封闭成型。  哈斯克尔和沃克当年申请了绕制橡胶球的发明专利,使用手工将橡胶皮筋缠绕到一个小硬核上,外表再用古塔胶封闭,球表面的铸模造型采用古塔胶球使用的网状表面。1899年4月11日,哈斯克尔和沃克的专利获得美国专利局的批准。但开始时,两位发明者对于如何量产新球尚无头绪,百路驰公司的工程师约翰·加米特 (John Gammeter)设计出了一种自动绕线机,并于1900年成功申请专利,使橡胶内核球得以批量生产。破损的橡胶内核球(高尔夫传承博物馆)  新高尔夫球在球场上的表现相当抢眼,被称为哈斯克尔球。哈斯克尔球最重要的特性是,即便是新手,也能轻松击球并打出较远的距离,这和“死气沉沉”的古塔胶球完全不同。哈斯克尔球很快获得了“跳跃的比利”(Bounding Billies”的昵称,开创了高尔夫球和运动的又一次大变革。  哈斯克尔球是现代高尔夫球的先驱。虽然外壳依然使用古塔胶,但相比古塔胶球,橡胶内核使球的性能、可靠性和击球手感上升到了一个完全不同的层次。橡胶内核球对于球手击球时的失误产生的不利影响大大降低,距离至少比古塔胶球增加了20-50码。击球长度增加主要靠落地之后,橡胶内核球可以继续蹦跳一段距离,而古塔胶球则往往在落地之后,不会再向前滚动。  赫德在1902年英国公开赛练习日之后,到当地的高尔夫商店把仅有的四只橡胶内核球全部买了下来,并在接下来的两天正式比赛中,使用了该球。赫德1902年英国公开赛中开球  1902年英国公开赛第一天,哈里?瓦登虽然第一洞头两杆打出界外,以6杆结束,但以72杆打完第一轮。赫德紧跟瓦登,头两轮以77和76杆结束,落后瓦登4杆。第三轮,赫德和保尔同组,拿下73杆。据赫德回忆:“很幸运和保尔同组,不得不说,保尔看上去希望我能赢,而不是要打败我。实际上,我不知道这次得胜是得益于哈斯克尔球还是约翰?保尔。”赫德以35杆结束该轮,而瓦登和布雷德双双以80杆结束,赫德领先瓦登3杆,布雷德8杆。1902年英国公开赛赫德在果岭推击  下午最后一轮赫德打了81杆,瓦登在最后一洞面临着6英尺的推击,布雷德的球离洞更远,如果两人推进,则将打平赫德,进入加时赛。但是两人均未推进,结果赫德以一杆优势夺冠。在全部72洞比赛中赫德使用了同一只哈斯克尔球,最后9洞时,球内的橡胶线已经露出外壳。由于当年正值爱德华七世国王加冕,赫德成为加冕冠军,赢得了50英镑和一枚金牌。  这枚金牌为18K纯金制作,直径44厘米,重60克,上面刻有“高尔夫公开锦标赛,1902,由阿历克斯?赫德赢得,6月4日-5日,获赢总杆307”字样。2015年,在英国伯纳姆(Bonhams)拍卖行的一次拍卖中,以64,900英镑的总价售出。1902年阿历克斯?赫德金牌  1903年英国公开赛开幕之前,赫德带领一只12人的苏格兰职业球手球队,在普列兹维克(Prestwick)高尔夫俱乐部和英格兰球队打了第一场比赛,以9:8的优势夺冠。苏格兰队的成员包括著名职业球手布雷德、小威利?帕克、杰克?怀特、本?塞耶等等。这次比赛命称为国际职业比洞赛(International Professional Match)被誉为历史上第一次高尔夫国际比赛。1906年,赫德赢得世界新闻比洞赛(News of the World Match Play),1926年再次赢得该项比赛。  虽然赫德在英国高尔夫球界的名声,不及同辈的“伟大的三巨头”,但他显然是英国当年堪比三巨头的职业球手,而且和三巨头有着紧密的联系。赫德曾经多次和苏格兰人布雷德结伴,和来自英格兰的瓦登和泰勒进行挑战赛。赫德和布雷德  业内不少人士由此认为,如果加上赫德,19世纪末至20世纪初的20多年间,英国高尔夫应该是“伟大的四巨头”(The Great Quartette)时代。苏格兰对阵英格兰  桑迪?赫德打球时,使用老式的双手分开握杆方式,以迅速挥杆击球著称,但每次击球之前,他都会习惯地先左右摇摆手中的球杆数次之后,才开始击球。据说他的这一习惯,是为了在挥杆之前放松双臂肌肉,以便接着发力击球。赫德称,他一生中曾经打过19个一杆进洞,其中13个是在库姆比山(Coombe Hill)高尔夫俱乐部担任职业球手期间完成。赫德准备击球  赫德的朋友,知名职业球手亨利?科顿(Henry Cotton)在他1948年出版的《这一高尔夫游戏》(This Game of Golf)一书中,如此评价赫德: “老桑迪?赫德是我认识他之后的唯一名字,因为对我来说,他是一位老人。  但尽管我们年龄相差不少,他依然成为我的朋友。他双手分开握杆,挥杆前左右摇晃球杆,显然是来自一个不同的时代。但他总是说,打高尔夫,包括现代一流的高尔夫,可以使用和我选择的并不相同的方式。他可以准确打出各种各样的球,在果岭上,他使用的是老式铝制杆头推杆,但我不得不说,他是一位推杆大师,在果岭上推击极其成功。尽管70岁了,他在球场上依然保持头部静止,双脚紧抓地面,让杆头发挥力道。赫德、泰勒、J.B.巴特利和瓦登  1951年的英国公开赛冠军迈克斯?福克纳(Max Faulkner)回忆说,1934年他18岁时,开球距离已经极远。一天,他来到伦敦附近的穆尔公园(Moor Park)高尔夫俱乐部,和驻场职业球手赫德在短球场打了一轮。福克纳写道:“赫德当时已经67岁,身材短粗,说话和声细雨。我当时刚刚出道转职业,能够和一位和蔼可亲的知名职业球手一起打球,感到十分幸运。我当着他的面,极力显示我的开球实力。在中等距离的球洞,第二杆我会使用尼不列克(9号铁)攻果岭,而他则使用铜片球道木(2号木)。等我们走到果岭,我发现几乎每次都是我要先推。赫德在果岭上的第一推,每次总是比我推到更靠近旗杆的位置。几个洞下来,我有些受不了了。我打了71杆,而赫德是67杆,几轮下来他的总杆280,这给我上了一课,让我终生难忘。我意识到,如果要在高尔夫领域发展,必须加强短杆水平,能够把球开出自己看不到的距离,是远远不够的。”  1923年,赫德的自传《我的高尔夫一生》(My Golfing Life)在伦敦和纽约同时出版。作为职业球手,赫德一生中参与了近10家球场的改造和设计。1944年2月18日,赫德在伦敦过世,享年75岁。(未完待续)

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